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    Energia renovável

    Setor de energia renovável ganha força com uma pandemia

    A demanda por equipamentos para esses projetos tem sido executada como empresas que mantêm suas fábricas abertas

    14/07/2020 - 13h19

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    Por The New York Times
    energia renovável
    A demanda por equipamentos para esses projetos tem sido executada como empresas que mantêm suas fábricas abertas.
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    *Por Stanley Reed

    A duas horas de barco da cidade litorânea de Lowestoft, na costa leste da Inglaterra, enormes turbinas de vento com mais de 150 metros de altura surgiram no meio de neblina como gigantescas criaturas marinhas. No alto das torres, os técnicos de capacete e de proteção vermelho e branco podem ser vistos, ajustando-se como máquinas e conectando-se à rede elétrica britânica.

    O Reino Unido já passou por vários estágios de bloqueio desde março, mas o trabalho no parque eólico East Anglia Um praticamente não parou.

    Inicialmente, porém, como empresas por trás do projeto avaliado em 2,5 bilhões de libras não estavam tão seguras.

    À medida que o coronavírus ganha força em toda a Europa, um diretoria interrompe os trabalhos por dia, sem fim de março, para refletir se a pena continua e continuar. Como novas medidas de segurança e saúde inevitavelmente sugerem recursos.

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    "Tivemos de fazer as contas para saber se o projeto deveria continuar e causar esse problema com a mente aberta", contou Charlie Jordan, diretor de projeto da Iberdrola, uma empresa espanhola de energia responsável pelo desempenho.

    A resposta foi positiva. Os trabalhos foram retomados no dia seguinte e não voltaram a ser interrompidos desde então.

    As consequências da pandemia de coronavírus causam estragos em muitas empresas, e no setor de petróleo e gás natural, em particular, observam uma enorme queda nos preços, ou causam cortes drásticos na produção e na demissão de muitos funcionários.

    Mas como empresas produtoras de energia limpa estão se esforçando para colocar seus projetos em funcionamento. Elas querem que os investimentos comecem com o dinheiro mais rápido possível e, embora a demanda por eletricidade tenha sido reduzida pelo impacto do vírus, como as energias renováveis ​​costumam substituir fontes poluentes nos sistemas de eletricidade, devido ao uso mais baixo e às regras mais favoráveis.

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    Enquanto as equipes conectadas como enormes turbinas ao oceano oceânico na costa inglesa em abril, a Iberdrola também começou a gerar eletricidade na maior usina de energia solar da Europa, na região oeste da Espanha.

    Jordan, gerente de projetos em alto mar, disse que ele e seus colegas imaginaram que precisariam tomar medidas para manter os riscos sob controle. Entre outras coisas, como empreiteiras alugam casas de veraneio e fecham acordos com hotéis nos arredores de Lowestoft, onde fica a base de operações, para poder abrir alguns dos trabalhadores e usar em isolamento. Os funcionários eram levados em barcos até uma fazenda eólica, onde trabalhavam em duas turnos de 12 horas.

    Até o momento, ninguém foi contaminado pelo coronavírus, de acordo com a Jordânia.

    Todas as 102 turbinas eólicas foram instaladas em uma área a cerca de 40 milhas do litoral. Como hélices de 75 metros instalados no topo desses gigantes, podem gerar eletricidade suficiente para abastecer cerca de 600 mil casas, de acordo com uma empresa.

    A demanda por equipamentos para esses projetos tem sido executada como empresas que mantêm suas fábricas abertas. A Vestas Wind Systems, por exemplo, está desdobrando para manter uma rede global que inclui usinas no Colorado, na China, na Dinamarca e em outras partes do mundo, e entrega ou registro de encomendas feitas no primeiro trimestre deste ano, totalizando 34, 1 bilhão de euros em turbinas eólicas de grande porte e serviços de geração de energia elétrica.

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    "Decidimos desde o princípio que não poderia usar a desculpa do Covid-19", comentou Henrik Andersen, diretor executivo da Vestas, com sede na Dinamarca.

    A Vestas também colocou em prática uma série de medidas para proteger a segurança dos trabalhadores. Nas fábricas dinamarquesas, onde são fabricados os motores fusíveis que ficam no topo das turbinas, como medidas de proteção são visíveis, especialmente no refeitório. Agora, como refeições vêm em pratos feitos, em vez de serem servidas no bufê, e os funcionários comemorar em turnos, para evitar aglomerações. Além disso, à mesa, como pessoas não são enviadas para frente.

    "É estranho manter a distância dos colegas quando você está tão habituado à proximidade", afirmou Julie Noesgaard, que embala como peças para envio.

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    A pandemia certamente criou obstáculos para essas empresas. A Vestas informou que, apenas no primeiro trimestre, atrasos nos componentes e alterações nos procedimentos de trabalho aumentaram em dez milhões de euros ou os custos operacionais, contribuindo para um prejuízo de cerca de 80 milhões de euros. A empresa disse que suspenderá como orientações até o fim do ano.

    Markus Tacke, que até recentemente era executivo-chefe da Siemens Gamesa Renewable Energy, fabricante das turbinas de East Anglia, gravou durante uma entrevista a diversos repórteres que dificultavam a situação da saúde na Itália e como restrições de viagem à Índia impedidas, este ano, a assinatura de dois contratos que, segundo ele, será retomada mais adiante.

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    O setor de energia renovável tem lembranças ruínas da crise financeira de 2008 e 2009, que causou um enorme retorno. A Vestas foi obrigada a fechar ou vender mais de uma dezena de fábricas e dispensar um terço de sua mão de obra em decorrência de um número menor de pedidos. Outras empresas também foram afetadas.

    Analistas afirmam que, embora o setor de energia renovável não seja imune aos efeitos da pandemia, é provável que saia muito melhor desta vez.

    "Uma energia renovável parece ter muita resiliência, apesar de todas as restrições de Covid-19. Algumas empresas têm pequenas interrupções, mas, em relação a outros setores, os impactos foram bastante limitados", comentou Sam Arie, analista de serviços públicos do banco de investimentos UBS.

    A principal razão para a diferença é que muitas empresas foram consolidadas ou que foram fortalecidas. Um Siemens Gamesa, por exemplo, foi criado em 2017 após a fusão do setor de energia eólica da gigante alemã Siemens com o espanhol Gamesa.

    O setor também diminuiu os custos. As turbinas de East Anglia One são 15 vezes mais poderosas que instaladas, há quase 30 anos, nas primeiras fazendas eólicas em alto mar, portanto, geram muito mais faturamento por unidade. Nos EUA, a energia eólica freqüentemente é a fonte de eletricidade mais barata de todas, de acordo com Supriya Subramanian, analista do UBS.

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    Os executivos que argumentam que a energia renovável se torna uma parte importante do setor e aumentam as chances de seus produtores saírem da crise nas melhores condições. Quando as opções de ônibus na energia elétrica, uma força vital para todas as economias, os governos e outros clientes, geralmente preferem opções renováveis ​​como forma de reduzir como as que causam o aquecimento global, mas também porque são fontes de energia mais baratas.

    A demanda por energia limpa também deve aumentar a medida de consumo de energia com fábricas e meios de transporte para reduzir.

    Os baixos custos operacionais - vento e luz solar são gratuitos, e, finalmente, a preferência de alguns fatores são razões centrais para a Agência Internacional de Energia, que essas e outras fontes de energia renováveis ​​crescem este ano. O uso de carvão mineral sofre o maior aumento anual desde a Segunda Guerra Mundial, de acordo com as restrições da agência, ou o que contribui para um retorno de oito por cento nas emissões de gás carbônico.

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    Como também ocorreu durante uma crise financeira, mas voltou a crescer. Contudo, ainda não se sabe se esse padrão voltará a ser repetido. Existem razões para acreditar que, depois desta recessão, uma economia mundial será muito diferente em relação ao consumo de energia elétrica - a principal fonte de uso de carbono -, se comparada antes de uma pandemia. O trabalho remoto pode se tornar mais comum para muitas pessoas, diminuindo a quantidade de gasolina usada no transporte. Além disso, as viagens internacionais podem se tornar menos atraentes por muitos anos.

    "Como as pessoas ficam em casa, ou perto de casa, até que exista uma vacina contra vírus", disse Jan Freitag, vice-presidente de consultoria em turismo STR.

    Pode exigir a redução de seus produtos e preços baixíssimos, empresas de petróleo e gás natural estão diminuindo os investimentos em 25%, ou cerca de US $ 110 bilhões, de acordo com a Rystad Energy, uma empresa de consultoria do setor. Atrasos nas decisões de investimento podem favorecer a energia eólica e solar, já que os custos do setor não param de cair.

    "Quanto mais esperamos, mais provável se torna a opção pelas energias renováveis", registrou Jarand Rystad, executivo-chefe da empresa de consultoria Rystad Energy.

    Ambientalistas dizem que as pessoas não são afetadas pelos efeitos benéficos da pandemia e que todos os que permanecem assim.

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    "Muitos usam o céu limpo e azul e não querem que isso mude quando voltar ao trabalho", Fred Krupp, presidente do Fundo de Defesa Ambiental (EDF, na sigla em inglês).

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