Os dinossauros não resistiram aos eventos climáticos que provocou a extinção de tantas espécies, há 65 milhões de anos. Mas as tartarugas sobreviveram. Ao longo do tempo ramificaram-se em várias espécies, mantendo o característico casco protetor, formado pela fusão de costelas e vértebras, e coberto por placas de queratina.

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Ainda que posteriormente o homem passasse a ter a tartaruga presente em sua dieta, não havia risco de extinção porque as populações dos quelônios eram numerosas e bem distribuídas. Mas, desde o século 15, a exploração comercial combinada com a atual ocupação desordenada do litoral acelerou o processo de redução das populações destes animais, que correm o risco de desaparecer.

Infográfico mostra características e curiosidades das tartarugas do litoral brasileiro

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